Definición de puritanos

Individuos de un partido político y religioso formado en el siglo XVII en Inglaterra, que se precian de observar la religión más pura que la del Estado. § Como doctrina religiosa y partido político, los puritanos aparecen en Inglaterra durante el reinado de Eduardo VI. Si en materia de fe se caracterizan porque propugnan por la vuelta del culto a su primitiva sencillez, en política se distinguen por su adhesión a la forma republicana de gobierno que consideran como la mejor garantía de igualdad. Perseguidos durante el reinado de María Tudor, hubieron de huir a Alemania y Suiza, de donde regresaron cuando ocupó el trono Isabel. En tiempo de los Estuardos, la persecución de la monarquía contra los puritanos se agravó de tal manera que dio origen a una serie de emigraciones puritanas, especialmente hacia la América del Norte, donde los fugitivos realizaron una admirable obra de colonización de la que nació la grandeza de los Estados Unidos. Bajo el reinado de Carlos I estalló la guerra civil, y los puritanos, acaudillados por Cromwell, se apoderaron del rey, que fue decapitado frente al palacio de Whitehall (1649). Perseguidos nuevamente por Carlos II, consiguieron la tolerancia del hecho y de derecho en virtud del acta otorgada por Guillermo II.



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